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봄의 전령사 벚나무, 알고 보니 '온실가스 저감 해결사'
   
 
   
 

봄의 전령사로 불리며 우리 국민에게 가장 사랑받는 나무 중 하나인 벚나무가 온실가스 저감에도 도움을 주는 것으로 나타났다.

국립산림과학원은 벚나무의 이산화탄소 저장량(흡수량)을 산정해본 결과 벚나무 한 그루가 연간 9.5kg의 이산화탄소를 흡수하고 있음을 밝혔다.

벚나무 25년생 250그루는 1년간 한 대의 자동차가 배출하는 이산화탄소 배출량 2.4톤을 상쇄시킬 수 있다. 2018 임업통계에 따르면 국내에는 약 150만 그루의 벚나무가 조성, 자동차 약 6천여 대가 배출하는 온실가스를 잡아주는 역할을 하고 있다.

시각과 환경을 동시에 정화해주는 벚나무는 북반구의 온대지역 산지에 주로 생육하며, 한국, 일본, 중국이 주 분포지로서 국내에는 올벚나무, 왕벚나무, 잔털벚나무 등 약 28종이 자생하고 있다.

산림바이오소재연구소에서는 우리나라에서 자생하는 벚나무를 가로수로써 활용 가치를 높일 수 있는 품종을 개발 중이다. 이 연구에서는 벚나무의 미적 기능을 극대화 할 수 있도록 꽃이 많이 피고 꽃의 크기가 큰 새로운 품종 개발이 주 내용이다.

한산신문  hannews@chol.com

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